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“奶油老生”24年蜕变 亚洲龙历史回顾

2018-12-23
来源: 作者:

  [沈阳爱车网 车系历史]  一台日系品牌打造的纯正美系车终于国产,然后用中国车主20年前给起的诨号当中国名字。拥有如此曲折戏剧化身世的,就是一汽丰田即将上市的全新旗舰轿车——亚洲龙。少数老车主一听这个名字会一拍大腿,但更多的人则会一脸茫然。没事儿,本期我就来和大家唠唠亚洲龙的身世。

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  Avalon,这个名字来源于亚瑟王史诗传说中的精灵国度——Avalon岛。传说亚瑟王在与莫德雷德(侄子兼亲儿子)的激战中身受重伤,最终在Avalon岛上长眠。这座岛屿也是凯尔特民族神话和古德鲁伊宗教信仰中的圣地,德鲁伊教是基督教占领英国之前拥有统治地位的教派,权利媲美国王。

  有意思的是,丰田还有些车型的名字与权利有关系,如皇冠、凯美瑞,其中凯美瑞来自日语かんむり的音译,意为“皇冠”。

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第一代:1994-1999

领悟了美国人喜欢大空间、大马力和大气范儿的初代亚洲龙

  Avalon(以下均称亚洲龙)是丰田专门为北美市场打造的第一款车型,定位高于凯美瑞,低于雷克萨斯ES,是丰田在北美的旗舰车型。它的诞生,也是丰田豪华梦的一部分,也是迎合美国市场的产物。

  众所周知,美国人喜欢“大车”,这个“大”不止于尺寸,还体现在动力和大气豪华等方面。20世纪50年代,二战结束后的美国国力大增,汽车也越来越大。到了70年代石油危机之前时,全尺寸车的长度甚至超过5700mm。美国在罗斯福新政时期(1933-1941)大规模修建公路,公民居住环境也普遍宽裕,这种车也有容身之地。

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  但是从70年代到90年代,日本汽车大举进入美国市场,尤其是70年代石油危机的契机,导致全尺寸车销量下滑,丰田等日系品牌凭借中小型汽车出色的燃油经济性和高性价比迅速崛起,给美国汽车市场造成了巨大冲击。

  20世纪80年代后期,丰田已经在北美站住脚跟,但随着油价下降,美国全尺寸车进入大发展时期,欧洲豪华品牌也纷纷进军美国市场,丰田同样希望分得一杯羹,但当时丰田品牌仍与平民车挂钩,要想进入豪华市场难上加难。后来在丰田董事长丰田英二的推动下,丰田投入巨大精力研究美国用户的喜好后,终于在1988年推出雷克萨斯,很快就在美国站稳脚跟。随后,丰田品牌也要尝试一下向上拓展了。

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丰田是如何读懂美国的?

  实际上此前丰田就一直在尝试,1955年推出第一代皇冠就开始向美国出口,但是皇冠在美国并不受欢迎,其中一个原因在于皇冠在美国人看来太“小”了,价格又高。皇冠在第六代(1979-1983)才推出了宽度超过1700mm的皇家沙龙版,普通版的车宽直到第十二代(2003-2008)才飙升到1780mm。

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  惨淡的销量让皇冠在美国碰壁,导致丰田在此级别上依旧有产品空白。于是,第三代丰田Mark II(锐志前身)就顶上来了,出口版开始命名为Cressida(1976-1992)在北美销售。Cressida有舒适安静、后驱操控性、油耗和可靠性等优点,缺点则是后排空间不足且座椅小,导致满座后舒适度下降,行李厢也比较小。到了1992年,受本身产品力、雷克萨斯的诞生以及关税等一系列因素,Cressida就在北美退市了,于是的丰田的产品线又出现了空白。

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基于凯美瑞特供版打造的亚洲龙

  丰田在北美市场需要的是一款休闲旗舰车,1990年丰田启动了299T计划,1991年还在东京车展上发布了亚洲龙概念车,展示了打造休闲旗舰车的规划。四年后,亚洲龙在美国芝加哥车展上首次亮相,当年年底量产车作为1995款正式上市,这是丰田首款“北美特供车”。第一代亚洲龙基于同时期的凯美瑞(代号XV10)平台打造,实际上代号XV10的凯美瑞也是“特供版”。

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  要说亚洲龙,我们还得先说说凯美瑞。同时期的凯美瑞有两个版本,分别是标准版(代号V30,1990-1994)和宽体版(代号XV10,1991-1996)。出于降低税费的原因,在日本市场销售的标准版的宽度(1700mm以内)和长度(4700mm以内)都要受到限制,但这样的尺寸在北美地区显然行不通,于是丰田在1991年推出了大一号的的宽体版,提供2.2L直4和3.0L V6发动机。实际上XV10系列代表了日本以外所有市场的第三代丰田凯美瑞,也正是从这一代开始,凯美瑞正式从紧凑型迈入中型车级别。

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  大号凯美瑞获得非常好的市场反响,在1992年和1993年,丰田凯美瑞XV10两度被《Car and Driver》杂志评选为当年的年度十佳车型。有了雷克萨斯和凯美瑞的成功经验,亚洲龙的诞生顺利得多了。基于凯美瑞XV10打造的第一代亚洲龙的规格要“大”得多,首先其尺寸就要更大。亚洲龙的长/宽/高分别为4831/1786/1420mm,轴距2720mm。1997年中期改款时尺寸又略有提高。

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  亚洲龙填补了Cressida的位置,但并不是换代关系。与主打操控的后驱Cressida不同,亚洲龙主打豪华舒适,尺寸更大且前驱布局使其拥有更大的车内空间,但丰田并没有由此止步。基于凯美瑞打造的亚洲龙并不是简单地放大,其车辆内部有一个巨大的设计变化,就是将凯美瑞的地挡变成了怀挡。这么做的意义是什么?为了空间!

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  亚洲龙拥有六座版,也就是3+3布局,其前排座椅几乎是一整张沙发,可供三位乘客乘坐,或者容纳两位较胖的乘客。很显然,如果采用地挡设计,那么中间是别指望坐人了,就算只是两人乘坐也会挤占宽度空间。美国上世纪60-90年代有很多轿车采用这种设计,尤其是拥有更多布局空间的全尺寸轿车,如雪佛兰Impala、别克世纪。大尺寸加上内饰布局特点,亚洲龙的车内空间达到3426L左右。

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  “大”的另一方面,是动力。初代亚洲龙搭载3.0L 1MZ-FE V6发动机,最大功率192马力,峰值扭矩285 N·m。到了1997款中期改款时,最大功率提升至200马力,峰值扭矩增加至290 N·m。这台发动机被当时的美国汽车媒体称为业界第一流的V6发动机,拥有平稳、安静和强劲的表现,对于一台注重舒适、豪华体验的轿车来说非常重要。

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  配置也非常出色,1995款亚洲龙低配拥有收音机、磁带音响、空调、电动车窗、定速巡航,高配款则提供了自动空调、铝合金轮圈、皮革座椅和电动天窗,消费者还可以选装7扬声器及12CD音响系统。在当时来说,这样的配置是相当豪华的。安全配置方面,最初ABS只是高配的专属,到了1997款成为标配,1998款,侧气囊成为标配。

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出口

  亚洲龙虽然是“北美特供车”,但并不只在北美地区销售。亚洲龙上市一年后,丰田就将其以进口的方式引进日本市场,但只有五座版。前面我们讲过,日本汽车市场是偏重“小车”的,以亚洲龙的尺寸和排量在日本属于大型车,按规定需要缴纳高额的税费,因此在日本属于豪华车,一般家庭是消费不起的。在当时的丰田产品线中,亚洲龙是尺寸仅次于Celsior和世纪的车型,前者算是日本版雷克萨斯LS,后者则相当于丰田的劳斯莱斯或红旗礼宾车,主要作为皇室、政要和巨商的座驾,一般人买不起。

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  亚洲龙还曾在澳大利亚投产。第一代亚洲龙在北美停产后,老生产线被打包运到澳大利亚继续生产,除供应澳大利亚本土,还提供新西兰、马来西亚、印尼和中东等地区的相应版本,其中澳版被冠以“全新”的标签于2000年6月上市。但在美国一帆风顺的亚洲龙在澳大利亚却碰壁了,销量业绩非常惨淡。生活环境更宽敞的澳大利亚人比美国人更喜欢“大车”,但作为前驱车的亚洲龙在澳大利亚只提供了3.0L V6发动机,且只有自动挡版,而当时的竞争对手福特猎鹰和霍顿Commodore不仅尺寸更大,还是可提供V8发动机的大马力后驱车,所以澳大利亚人对亚洲龙的评价是“无聊”。惨淡的销量让初代亚洲龙在澳大利亚坚持不下去,最终在2005年停产。

  最初引进澳大利亚时给亚洲龙起了个更本土化的名字,叫做“半人马座”,然而随后发现澳军在二战中被日军潜艇击沉的医院船也叫这个名字,只好还叫做亚洲龙,不过2001年就更名为Mark II,2003年更新了造型并且更名为Mark III,但与日本Mark II系列无关。

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  前面我们说过了,亚洲龙其实是中国人私下给Avalon起的诨号,十几年来丰田从未正式为其赋予真正的中文名。实际上,亚洲龙也从未正式进口到国内,但在96年中国公路上就已经有亚洲龙在行驶了。

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  上世纪90年代广东地区汽车进口业务活跃,其中也有不少亚洲龙,经历过那个年代的广东人一般对它都有印象。不过亚洲龙毕竟主打北美市场,在亚洲更为出名的还是丰田皇冠。

第二代:1999-2004

给造型来点升级,软绵绵开长途的高档享受

  第二代亚洲龙依旧与凯美瑞同平台打造,代号也特别好记,第一代是XX10,第二代是XX20,之后历代以此类推。新一代亚洲龙继续在“大”的定位上发扬光大,因为平台没换,所以轴距数据没变,但长、宽、高数据都有提升。当时的美国人对于大马力后驱车的热爱和信仰正浓烈,前驱结构的亚洲龙在设计上也得考虑这方面的审美需求。所以,第二代亚洲龙在造型方面有一定后驱车的造型元素。

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  内饰的豪华感进一步提高,怀挡+六座版布局继续沿用,座椅采用柔软的丝绒面料或真皮包裹,地板有厚厚的地毯覆盖,驾驶台、车门内侧和方向盘使用木饰板,正好是美国人最喜欢的舒适豪华风格。还不止如此,新款提供了皮革选装套件(1580美元),可以提供座椅加热和记忆功能。

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  提升豪华感的另一个手段是增加电子化配置,第二代亚洲龙采用了电子仪表、分区温控,还可以选装导航系统,在当时都是非常先进的功能。针对开车爱听音乐的还提供选装JBL订制7.1声道HiFi音响系统,JBL是美国著名的音响制造商,从1997年开始与丰田合作。第二代亚洲龙还是第一款内置交流电源逆变器插口的车型,115V的功率可供一些小电器、电脑在车内使用,主要供长途自驾和商务用途。不过这一功能到第三代时被取消了。

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  发动机依旧是那台3.0L 1MZ-FE V6发动机,当时的丰田塞纳、雷克萨斯RX300、雷克萨斯ES和丰田汉兰达也都使用这款获得1996年“沃德十佳”的发动机,最大功率功率210马力,峰值扭矩298 N·m,相比第一代略有提升,依旧匹配4速自动变速箱。总的来说,依旧是一台开起来完全没有激情的大车,但是因为V6发动机的平顺安静,在加上够宽够长的尺寸结构,乘坐起来却非常平稳舒服。

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  这样的车或许会被人吐槽没有激情,但对于美国的用车环境来说却非常合适。经常看美国电影的会发现美国人跨州出行经常长途自驾,动辄五六个小时很正常。经常自驾游的朋友都知道,运动型车开着一时爽,但长时间驾驶会很累,还是亚洲龙这类宽大的纯舒适型车最适合这样长途出行,尤其是全家旅行。

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  有人可能有疑问,美国人为什么这么爱开长途?答案是没办法。美国的交通主要靠飞机和高速公路,美国铁路总里程虽然在1916年就达到40万公里,但铁路建设和运营成本太高,私有化的美国铁路行业发展并不好,在随后的电气化铁路时代没跟上。截止2017年,美国铁路总里程为22.48万公里(老旧线路不断拆除),而其中的电气化线路仅1600公里。反观中国,铁路总里程只有12.7万公里,但电气化线路却超过8.53万公里。也就是说,美国铁路虽然总里程是全球第一,但电气化率太低,多是急死人的慢车,而我国的电气化率是美国的53倍,全球第一。

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  第二代亚洲龙在美国公路安全保险协会IIHS的所有测试中均获得了“优秀”评价,加上足够豪华和远低于美系车的返修率,2000年就在北美创下了10.4万辆的历史最高成绩。

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出口

  这一台亚洲龙同样出口到日本,但这一次不再使用“Avalon”的名字,而是命名为“Pronard”,源自法语单词“prôner”,意为“赞颂”。Pronard于2000-2004年在日本销售,为了提高其奢华性,还为其增加了TEMS电子悬架选装套件。遗憾的是这样的大车在日本水土不服,和第一代一样销量不佳,以至于第三代亚洲龙都没有引进日本。

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  第二代也同样以各种非正式引进的形式进入过中国,当时的高配版全套手续办完需要70万元,同样是富人的专属。之后随着到2005年第十二代皇冠在一汽丰田投产,亚洲龙也的市场需求就被大幅挤压,逐渐被市场遗忘。

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第三代:2005-2011年

尺寸最长的一代,6.0秒的彪悍加速成绩,开始来却还能很舒服

  第三代亚洲龙依旧与凯美瑞同平台,只不过更换成为丰田K平台,同出于此平台的还有同时期的汉兰达(2000-2007)、雷克萨斯ES(2001-2006)和RX(2003-2008)。这一代亚洲龙的尺寸进一步增加,车身长度首次突破5米达到5009mm,轴距更是增长了整整100mm,这是截至目前体型最大的一代。

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  更大的体型自然导致重量及阻力增加,风阻系数小幅提升,达到0.29,重量则从第二代的1560-1570kg提升到1615-1660kg。更大更重,发动机也更换了全新的3.5升2GR-FE V6发动机,最大功率高达280马力,与五速自动变速箱匹配。

  有这样强大的发动机,这样一台长度超过5米的大车,0-60英里/时(96.6公里/时)加速时间居然能够达到仅6.0秒的水平,哪怕放到现在的运动型车上也是相当优秀的表现了。但可不要以为亚洲龙就由此变成了一款运动型车。在美国,有人给予亚洲龙“奶油车”的外号,常言道:有起错的名字,没有叫错的外号,它柔顺爽滑、毫无嚼劲儿的驾驶表现倒是正符合“奶油”的特征。即便是搭载如此强劲的发动机,拥有如此出彩的加速成绩,它依旧延续了奶油一般的安静、平稳。笔者倒觉得,按照中国的习惯,叫它“奶油老生”特别合适。

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  内部的改变也不小,在新潮流下,这一代丰田亚洲龙不再提供六座车型,将重点放到了后排乘坐空间的升级。与其让六个人都坐得不舒服,倒不如让五个人都能舒服一些。新一代亚洲龙的后排不但改善了纵向膝部空间,还将后排中间的地板变得更加平坦,让中间乘客坐得更加舒服。在配置方面也提供了后排电动遮阳、智能钥匙、无钥匙启动、ACC自适应巡航等既实用又显科技的配置,让其档次感提升不少。

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  第三代仍旧是软绵绵的驾驶感受,尺寸还大幅度提高,在舒适度方面不断深入,但强悍的加速数据以及一些科技配置的加入,可以看到它已经开始逐渐有转向年轻化的趋势。

第四代:2012-2018

为了年轻一代,可以来一些乐趣的选项

  代号XX40的第四代亚洲龙最大的变化还是在动力操控方面,它变得年轻了。第四代之前,亚洲龙的被美国媒体评价为“日系车中的别克”。了解美国车的朋友会知道,早些年别克品牌在美国人心目中就是中老年人的座驾,舒适、高档但毫无激情,而亚洲龙的定位就和别克君越定位差不多的“老头车”。

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  其实也很好理解。亚洲龙诞生时以及同时代的全尺寸轿车面对的都是美国婴儿潮一代人,也就是二战后1946-1964年出生的这一代人,18年间出生人口高达7600万人。1994年亚洲龙诞生时这部分人正处于30-48岁的壮年时期,这部分最具购买力的人群正好是亚洲龙这种豪华全尺寸车的目标客户,当时的年轻人是很难消费得起,所以产品定位自然要针对这部分人来设计,例如第三代车型驾驶台的各种功能控件的布局非常简洁易于学习,而且显示字体也比较大。

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  但是在亚洲龙诞生18年后,X世代(1966-1980出生)一代进入壮年甚至步入中老年,习惯使用手提电话、电脑的这一代美国人有不同的需求和消费观,第四代亚洲龙需要做一些改变了,提供一些趣味了。动力方面依旧搭载3.5L 2GR-FE系列V6发动机,匹配6AT变速箱,最大功率268马力。动力变化不大,但是增加了方向盘换挡拨片,并且提供经济、普通和运动三种驾驶模式,让稳重的亚洲龙偶尔也可以运动一把。另外,多媒体中控系统也跟随潮流采用了触控屏、语音控制和倒车影像功能,科技感进一步增加。

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  更破天荒的是,在2012年的SEMA改装车展(全球三大改装车展之一)上,丰田推出了基于2013款亚洲龙打造的TRD版本,也就是由丰田TRD部门(丰田赛车发展部)开发的高性能版亚洲龙,搭载3.5L机械增压V6发动机,匹配6AT变速箱,前六后四活塞卡钳,19寸铝合金轮圈,内饰皮革包裹使用经典的红色缝线,并搭载了JBL GreenEdge环绕声系统音响。

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  另一方面,由于逐渐严格的法规要求、2008年石油价格及金融危机影响,尤其是奥巴马政府在2009年推出的清洁能源车减免税费和退税政策,美国的新能源车销量占比开始快速增长。亚洲龙的混动版就在2012年诞生了,搭载2.5L+电机,总输出功率200马力,0-60英里/时(96.6公里/时)加速时间需要8.0秒,比3.5L V6纯燃油版慢了1.5秒。动力电池采用1.6kWh镍氢电池系统,综合工况油耗5.9L/100km。

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  第四代的新变化让亚洲龙开始走向年轻,但不代表它就大踏步走向了性能车的领域。前面我们说过,亚洲龙最初是面向美国婴儿潮一代人打造的车,但是截止2018年,美国婴儿潮一代最多也不过72岁而已,同样是颇具购买力的群体。根据美国皮尤研究中心2011年发布的一项报告显示,截至2009年,美国65岁以上的老年人拥有的财富是35岁以下年轻人拥有的财富的47倍。婴儿潮一代在2012年正处于48-66岁,仍旧是优质的客户群。

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  所以,第四代亚洲龙主要是在设计和配置方面进行了一定程度上的年轻化和科技化,但那也是建立在简洁易用的前提下。驾乘方面依旧延续了平稳、安静的表现,并不会让中老年客户群这一基本盘厌恶,只是提供了一些运动化、科技化的配置和个性化方向,告诉有运动化需求和相对年轻的新客户群,亚洲龙也是可以年轻运动的。

第五代:2018至今

依旧很舒服,但彻底面向新一代

  2018年1月份的北美车展上,第五代亚洲龙正式与全世界见面了,随后5月份正式在美国上市销售。基于TNGA架构下的GA-K平台打造的新一代亚洲龙变得更大了,虽然长度没有像第三代那样超过5米,但轴距却又增长了50mm,空间变得更加宽敞。

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  第五代的造型更加雷克萨斯化,尤其酷似柴郡猫的夸张的大嘴格栅,整体风格看起来更加运动、科幻,甚至可以说有些激进。与第四代还能说有些相似,但与第三代放一起完全看不出来是传承关系。

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  产品整体风格也和造型一样发生了巨大变化。但首先说说没有变的,第五代依旧是安静平稳的车,基于TNGA平台打造的车型采用了更多的额外密封件,发动机舱、地毯垫内、地板下和轮拱内衬等部位也有更多地吸音材料,外部造型设计也采用大量空气动力学设计,高配车还提供了主动降噪功能。带有预碰撞系统、全速范围动态雷达巡航控制、带转向辅助的车道偏离预警、自动远近光、后方交叉路口警报、盲点监控、全景影像和后交叉路制动等功能的TSS-P安全系统则让行驶更加安全省心,长途驾驶舒适度再一次提高。

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  变化则是更注重驾驶乐趣,这一代要比上一代的变化更大,毕竟又是一波曾经的年轻人步入成熟。新车变得更“Rock”了,听枪炮与玫瑰长大,由林肯公园伴随青年时代的这一代人也逐渐步入成熟,他们也开始成为亚洲龙的目标用户群,他们需要一些更有味儿的设计。于是我们可以看到,这一代亚洲龙拥有进气声音发生器、发动机声音增强以及声浪模拟等可以让亚洲龙拥有更富有荷尔蒙的咆哮和呻吟。

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  最大功率301马力的3.5升2GR-FKS V6发动机和总功率215马力的2.5L混动版依旧提供平滑如奶油版的舒适加速曲线和更经济的油耗,但也能够起来嗨一把。高配版提供经济、正常、运动/运动+以及自定义等四种驾驶模式,低配版也拥有经济、正常和运动三种模式,可以比上一代更嗨。每一种模式都对应不同的动力输出模式、换挡逻辑以及自适应悬架的不同调校模式,既能舒适放松,也可以富有操控乐趣。

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  但最重要的是,亚洲龙终于要引进国内生产了。经过40年的快速发展,中国汽车消费已经开始普及,对于品牌和品质偏好开始提升。丰田在国内投产的产品线已经非常完善,但与别克君越和福特金牛座所在的这一区间一直没有战斗力,本该负起责任的皇冠并没有达到预期,丰田需要一辆更为高端的车来重新打开市场。第五代亚洲龙由一汽丰田投产,并且已经申请了“亚洲龙”这一名字的注册,曾经私下的外号如今正式成为Avalon的中文名,而且新车也已经开始投产并公布了预售价格,预计将于2019年3月正式上市。

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总结:

  亚洲龙在北美市场叱咤风云多年,始终坚持舒适驾驶、豪华享受的定位,但却并不拒绝跟随潮流,与用户一起成长。24年过去,早年的一代亚洲龙车主已经老去,他们或许还在北美大地上开着陪伴自己多年的老亚洲龙,当年坐着亚洲龙长大的后辈已经成熟起来,然后就发现童年里的亚洲龙已经不断蜕变,不但有熟悉的“奶油味”,也同样富有“嚼劲儿”,成为他们所喜欢的座驾。在中国,当年那些坐着父辈的亚洲龙成长起来的南方少年们,现如今也终于负担得起亚洲龙,但此时的生活环境和亚洲龙,远比那个年代更加优越,更加触手可及。(文/图 卫江鹏 汽车之家)

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